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中国科学家缅甸发现最老琥珀 内含亿年前昆虫植物价值连城

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小学课本中曾有一篇讲述琥珀的文章,描述了这一神奇宝石的形成过程。在此之前,人类在地球上发现时间最久远的琥珀化石距今都在2000至5000万年之间,但近期中国科学家在缅甸发现了距今近亿年的琥珀矿石,而这也成为了到目前为止世界上最古老的琥珀矿石。在这些琥珀矿石中内含早白垩纪时期的昆虫和植物,以及大型真菌、植物花粉等,对于研究某些生物类群的起源和演变有着重要重用,可以说是价值连城。

据近期刊登在国际学术期刊《科学》上的一篇名为《古老琥珀中的秘密在流失》的文章描述,这种琥珀矿石产自缅甸,被称为“缅甸琥珀”。目前,科学家研究用到的琥珀矿石,是在琥珀中包含有特定内含物的矿石,它们大概占“缅甸琥珀”1%左右的比例。在将琥珀矿石去皮后,其质量在1克到5克左右,也有少数达到数十克。

据中国地质大学等单位精确年龄测定,这些缅甸琥珀的年龄在99个百万年(接近一亿年)左右,而在此前时间最久远,最具有代表意义的还是抚顺琥珀和多米尼加共和国琥珀。不过,从时间上看,缅甸琥珀形成于早白垩纪,在地质年代上远远早于绝大部分琥珀种类,比抚顺琥珀和多米尼加共和国琥珀分别要早了约5000万年和8000万年,是目前世界上所报道的最古老琥珀。

论文通讯作者、中科院昆明植物研究所研究员高立志博士介绍,缅甸琥珀内含物比较丰富,涵盖了早白垩纪时期许多生物。除昆虫和植物外,还有一些肉眼难以观察到的大型真菌、植物花粉等。在那个时期,最为古老的被子植物刚刚在地球上兴起,大部分现代植物类群尚未出现。因而,在这种琥珀矿石中发现的植物或者昆虫等内含物,对于揭示地球上生物的起源与进化有着极其重要的价值。

接下来,科学家将集中对琥珀矿石中包含的一些特殊植物和昆虫开展详细研究,比如其中生物类群的起源和演化,甚至是某些样品DNA的提取和基因组序列测定。

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