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今日立冬:秋冬之交,交饺谐音,你吃了饺子没?

《礼记·月令》云:“立,建始也。”

立冬为十月节,

标志着冬季的开始。

但“冬”字的本义并非指“冬天”,

这个字有两重含义。

甲骨文的“冬”字,

像一段绳子的两头都打上了结,

表示“结束”,

故学者释其意为“终”。

此解释与古人的解释一致,

《说文解字》说:“冬,四时尽也。”

东汉学者蔡邕说:

“冬者,终也,万物于是终也。”

但表示“结束”的“冬”义

很早就不用了,

古人把它借来表示“冬天”。

而要表示其本义“结束”的意思时,

就在“冬”字的左侧

加了一个“糸”旁,

造出一个“终”字。

“冬”字的另一个含义

是“中”。

《礼记》说:

“北方为冬,冬之为言中也。

中者,藏也。”

故“冬”字还有“万物收藏”之意。

天子北郊迎冬

在古代,

立冬和立春、立夏、立秋合称“四立”,

均为重要节日,

历朝历代都在立冬这天举行各种活动。

《吕氏春秋·孟冬纪》说:

是月也,以立冬。

先立冬三日,太史谒之天子曰:

“某日立冬,盛德在水。”

天子乃斋。

立冬之日,

天子亲率三公九卿大夫

以迎冬于北郊。

还,乃赏死事,恤孤寡。

天子亲率王公大臣

至京城的北郊“迎冬”,

其主要内容是祭祀“北方之神”,

或称“水神”。

“北方神”这位大神是谁?

《吕氏春秋》说:“孟冬之月:......其日壬癸,其帝颛顼,其神玄冥。”

《淮南子·天文训》说:“北方水也,其帝颛顼,其佐玄冥,其神为辰星,其兽玄武。”

颛顼是上古时期“五帝”之一,黄帝之孙,被后世奉为“北方天帝”,又称“黑帝”或“玄帝”。“玄冥”是古代传说中的北方神人,《山海经》称他为“禺彊”、“禺京”,长得人面鸟身,耳朵上挂着两条青蛇,脚下也踩着两条青蛇。

《山海经·大荒东经》说:“黄帝生禺䝞,禺䝞生禺京。”故“禺京”与颛顼可能是同一人。“辰星”即水星,“玄武”为古代传说中的“四神兽”之一,主宰北方,后取代颛顼成为“黑帝”。

可见古代祭祀北方神是以祭颛顼为主,祭玄冥为辅,兼祭辰星及玄武。

祭祀的形式是“歌舞告祭”。

立冬这天,

所有参加祭祀的人都要穿黑色衣服,

因水神和北方的代表色为黑色。

天子则

“垂玄辂,驾铁骊,载玄旂,衣黑衣,服玄玉”。

众人齐唱《玄冥》之歌,

舞蹈者跳“八佾”之舞,

场面十分隆重。

祭祀完毕之后,

回到朝廷,

紧接着要做的一件事是

“赏死事,恤孤寡”。

为何此时要做这件事?

原来,古人认为:“颛顼、玄冥,皆北方之神,主杀戮也。”

即古人奉颛顼、玄冥为战争之神,而战争必有伤亡,故祭祀完颛顼、玄冥后,便奖赏为国捐躯的阵亡将士家属,并抚恤孤寡之人,以示朝廷恩典。

体恤温暖

立冬是十月节,

为冬季之始,

“是月也,天子始裘”。

天子穿上了皮衣,

当然也要体恤臣下及百姓的冷暖。

于是,

“十月赐衣”便成为节日活动的一部分。

天子向群臣赏赐衣服,

百姓也置办厚衣过冬,

地方官府则向贫民派发寒衣。

唐人刘兼有诗句云:

“十月芙蓉花满枝,天庭驿骑赐寒衣”。

“驿骑”二字表明,

“十月赐衣”是雨露均沾,

凡有一定级别的官员,

无论在何处任职,

都会得到天子的赏赐。

以立冬为岁首

自秦始皇二十六年(公元前221年)

至汉武帝太初元年(公元前104年),

立冬变成更重要的日子。

因秦始皇统一全国后,

“改正朔,易服色”,

颁行《颛顼历》,

以十月为岁首,

以亥月为一年之始,

以夏历十月初一为大年初一,

后世称为“秦岁首”。

而立冬往往出现在夏历十月前后,

有时是九月底,

有时是十月初,

有时正好是十月初一。

于是立冬这天除了祭祀、赏赐等习俗外,

还增加了贺岁、祈年等喜庆活动。

以立冬为岁首

立冬之后,天气变化明显,

古人对此观察入微。

《逸周书·时训解》说:

“立冬之日,水始冰。

又五日,地始冻。

又五日,雉入大水为蜃。”

古人认为立冬后15日内,

会出现水面结冰、

土地开始冻结、

野鸡飞入大海化成蜃等现象。

蜃即大蛤,据说能吐气成楼台状,

古人以为海市蜃楼就是蜃气所成。

立冬的物候特征及节气习俗,

被唐代诗人元稹转化为诗歌,

其《咏廿四气诗·立冬十月节》诗云:

霜降向人寒,轻冰渌水漫。

蟾将纤影出,雁带几行残。

田种收藏了,衣裘制造看。

野鸡投水日,化蜃不将难。

实际上,

元稹所咏的是秋冬之交的气候,

而秋冬之交的分水岭正是立冬。

因“饺”与“交”谐音,

民间多以食饺子庆祝立冬。

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